Test de l’artère vertébrale


Ce test ancien se proposait de vérifier la permeabilité de l’artère vertébrale, avant de manipuler ou mobiliser passivement le cou. 

Principe 

Il semble que chez les adultes en bonne santé le système vasculaire cérébral puisse compenser une diminution du flux dans une ou plusieurs artères en augmentant le flux dans d’autres artères, pour maintenir la perfusion cérébrale [Thomas 2015], mais est-ce transposable au sujet âgé et/ou pathologique ? Les rapports entre l’artère vertébrale et les corps vertébraux restent très étroits : par leur battement et leur proximité, les artères tortueuses laissent leur empreinte sur C1 (sillon de l’artère vertébrale) voire sur C2 [Peng 2009]. 

Une étude cadavérique mentionne que les mouvements de rotation controlatérale et/ou d’inclinaison homolatérale cervicale supérieure entraînent un fort déplacement de l’artère vertébrale [Le Roux 1994], or la combinaison de ces deux mouvements est de règle lors de la manipulation vertébrale. Il a été évoqué des positions d’hyper-extension maintenues pouvant être responsables de clampage d’une ou des artères vertébrales, pour laquelle le traitement manuel manipulatif serait potentiellement dangereux. 

Cette revue systématique [Kranenburg 2019] porte sur 31 études qui comprenaient des données sur 2254 sujets et résume les faits :

  • Une diminution significative de l’hémo-dynamique de l’artère vertébrale notamment en rotation maximale isolée ou couplée à l’extension maximale est fréquemment retrouvée.
  • Une diminution similaire de l’hémo-dynamique a été retrouvée sur les artères carotides internes et intra-crâniennes.
  • Trois études portant sur les modifications hémodynamiques lors des manipulations vertébrales, ne signalent aucune altération.
  • Globalement, dans la majorité des cas, la plupart des positions et des mouvements de la région cranio-cervicale n’ont pas d’effet notable sur le flux sanguin, ce qui peut se comprendre : perdre connaissance lorsque le regard se tourne brusquement vers le lion qui nous poursuit n’aurait pas été judicieux pour la survie de l’espèce.
  • Pas de clampage, donc.

Procédure

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Le patient est en décubitus, le kinésithérapeute amène passivement la tête en extension et inflexion latérale. Le cou est tourné du même côté et maintenu dans cette position une trentaine de secondes. Le test est réputé positif lorsqu’il déclenche des symptômes, liés à une atteinte homolatérale, à type d’étourdissement, de nystagmus, nausées, vertiges, malaise, scotomes, qui peuvent être attribués à une réduction du débit artériel vertébral. 

Fiabilité inter-examinateurs

BoussoleIl existe une absence de valeur des différents tests de posture pré-manipulatifs dans la prévention des accidents. Ce test peu fiable voire dangereux, non prédictif, est à abandonner [Vautravers 2000]. 

Validité

Un ralentissement très important du flux artériel dans l’artère vertébrale controlatérale à la rotation peut être retrouvé [Viel 1984], l’extension seule ne semblant pas produire d’occlusion. Il existe de fréquentes variations des processus transverses de C1 comme du passage de l’artère vertébrale, entre les sujets mais aussi entre la gauche et la droite d’un même sujet, ce qui peut expliquer la labilité du test [Van Roy 1997]. Le test lui-même n’est pas sans danger, le maintien prolongé de la tête en position pouvant être responsable du trouble [Di Fabio 1999]. 

Variante par dopplerographie vertébrale ambulatoire

Le patient est assis, le praticien, debout en arrière de lui, juge de la perméabilité de l’artère vertébrale à l’aide d’un doppler. 

BoussoleLa fiabilité de cet examen est faible (κ entre 0.15 à 0.26) et vraisemblablement peu valide : l’examen réalisé sur des sujets sains en position neutre et en fin de rotation controlatérale montre de l’ordre de 30% de sujets présentant des perturbations du flux artériel [Thomas 2009]. 

Validité 

Références bibliographiques Comparé à Se Sp RV+ RV-
Thomas 2009 (valeurs minimales) Échographie 0,25 0,78 1,14 0,96
Thomas 2009 (valeurs maximales) Échographie 0,38 0,88 3,17 0,70

Échographie de l’artère vertébrale


Références bibliographiques 

Di Fabio RP. Manipulation of the cervical spine: risks and benefits. Phys Ther. 1999;79:50-65

coverKranenburg R, Tyer R, Schmitt M, Luijckx GJ, van der Schans C, Hutting N, Kerry R. Effects of Head and Neck Positions on Blood Flow in the Vertebral, Internal Carotid, and Intracranial Arteries: A Systematic Review. J Orthop Sports Phys Ther. 2019 Jul 5:1-59. doi: 10.2519/jospt.2019.8578. Article en pré-publication.

Le Roux P. Le Nechet A. Etude dynamique de l’artère vertébrale lors de la mobilisation du rachis cervical. Annales de Kinésithérapie tome 21 n°7, p 359-364. 1994

Peng C et al. Vertebral artery injury in cervical spine surgery: anatomical considerations, management, and preventive measures. The Spine Journal Volume 9, Issue 1, January 2009, Pages 70-76

Thomas LC et al. Validity of the Doppler velocimeter in examination of vertebral artery blood flow and its use in pre-manipulative screening of the neck. Manual Therapy, Volume 14, Issue 5, October 2009, Pages 544-549

Thomas LC et al. The effect of end-range cervical rotation on vertebral and internal carotid arterial blood flow and cerebral inflow: A sub analysis of an MRI study. Man Ther. 2015 Jun;20(3):475-80

Van Roy P et al. Left-right asymmetries and other common anatomical variants of the first cervical vertebra. Manual Therapy. p 24-36, Volume 2, Number 1, 1997

Vautravers P. Maigne J-Y. Manipulations cervicales et principe de précaution. Revue du rhumatisme p 349-54. 67. 2000

Viel E. Clarijs J. Biomécanique du rachis cervical et implications en rééducation. Annales de Kinésithérapie tome 11 n°3 p 57-67. 1984

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