Pas de causalité entre station assise & lombalgie


green wooden chair on white surface
Photo de Paula Schmidt sur Pexels.com

Des postures spécifiques de la colonne vertébrale et des activités physiques ont été associées à la lombalgie, mais à ce jour, les études ont donné des résultats contradictoires.

De janvier 1990 à juin 2018, 4285 publications ont été retrouvées sur le sujet. 41 ont été conservées pour cette revue systématique de revues systématiques et méta-analyses.

Les critères AMSTAR et ceux de Bradford-Hill ont été utilisés pour évaluer la qualité des revues systématiques incluses et pour déterminer dans quelle mesure elles démontraient une relation de cause à effet. 

En bref 

Des associations positives et nulles entre la posture rachidienne, la posture debout prolongée, l’assise, la flexion et la rotation, les postures inconfortables, les vibrations du corps entier et les composants d’un travail physique pénible ont été retrouvées. 

Les méta-analyses étaient plus systématiquement favorables à une liaison, alors que les revues systématiques ne comprenant que des études prospectives étaient moins en mesure de fournir des conclusions cohérentes. 

La preuve que ces facteurs précèdent la première fois la lombalgie ou ont une relation dose-réponse avec les résultats de la lombalgie est mitigée. 

Malgré la publication de nombreuses revues systématiques, il n’y a pas de consensus concernant la causalité de l’exposition physique à la lombalgie. 

Le lien entre posture et lombalgie est retrouvé mais ne fournit pas d’explication causale pour la lombalgie.

Pas de lien entre lombalgie et station assise…

Ce qui m’apparaît le plus étonnant, c’est que les auteurs, parmi les revues incluses, indiquent qu’un consensus a été trouvé pour l’absence de lien entre l’exposition à la position assise prolongée ou professionnelle et la lombalgie. 

Pour le reste… 

En ce qui concerne les autres expositions physiques examinées, les éléments de preuve étaient contradictoires.

Les méta-analyses, uniquement, établissent une association cohérente, significative et positive entre lombalgie et station debout prolongée, le soulevé d’objets, la manutention, l’utilisation d’équipements lourds, les vibrations du corps entier, ainsi que la flexion et la torsion ou le maintien de postures neutres. Il y a des preuves quant à la relation dose / effet. 

En outre, deux méta-analyses sur trois ont montré que les personnes atteintes de lombalgie avaient une lordose lombaire réduite ou qu’une lordose réduite précédait la lombalgie. 

Ce qui peut expliquer les contradictions 

Il n’y a pas d’explication simple pour justifier pourquoi des examens similaires aboutissent à des résultats contradictoires. Quelques propositions des auteurs :

  • Le niveau de preuve semble avoir une incidence sur les conclusions de l’examen. Par exemple, les examens qui ne comprennent que des études prospectives ont révélé des résultats incohérents et nuls. 
  • Dans les méta-analyses, il a été suggéré le biais de publication (habituel) en faveur d’études présentant des associations positives et statistiquement significatives. En outre, des critiques ont fait remarquer que la preuve en faveur d’une association était plus forte dans les études de mauvaise qualité. 
  • La qualité de la revue systématique peut être en cause, car les scores les plus bas d’AMSTAR sont attribués à des articles favorables aux associations entre posture et lombalgie. Cependant, comme les méta-analyses sont de qualité, ce ne peut être qu’une explication partielle. 
  • La façon de mesurer peut expliquer les contradictions. Par exemple, dans deux méta-analyses évaluant la relation entre lordose et lombalgie, une association claire a été identifiée lorsque l’exposition était étroitement définie et évaluée radiologiquement, alors qu’aucune association n’a été identifiée lors de son évaluation clinique non invasive. 
  • Il existe toujours une interprétation subjective par les auteurs de données objectives. 
  • Peu d’études sont en mesure de quantifier directement l’exposition ou d’isoler différents types d’exposition physique, ce qui donne lieu à de grands titres catégoriques, comme «flexion et torsion», par exemple. 
  • Il n’existe pas de norme de référence pour quantifier les charges vertébrales résultant de postures et de mouvements rachidiens différents. 
  • L’observation directe, l’instrumentation donnent des résultats différents de la modélisation biomécanique bidimensionnelle ou tridimensionnelle, ou de la barycentrométrie. 
  • «Il n’y a pas une mais des lombalgies». Les facteurs qui les provoquent sont vraiment multidimensionnels et varient selon les individus et entre eux.
  • La douleur ne peut pas être identifiée de manière objective, et la décision de signaler un épisode lombalgique est influencée par plusieurs facteurs personnels et contextuels.
  • La moitié seulement des personnes atteintes de lombalgie cherchent à obtenir un traitement et sont donc consignées dans des dossiers médicaux. 
  • Une interprétation simple des études épidémiologiques les mieux conçues pour évaluer l’association ne peut fournir qu’un aperçu limité du fait de savoir si une exposition provoque une lombalgie.

Références bibliographiques 

X00219290Swain CTV, Pan F, Owen PJ, Schmidt H, Belavy DL. No consensus on causality of spine postures or physical exposure and low back pain: A systematic review of systematic reviews. J Biomech. 2019 Aug 13:109312. doi: 10.1016/j.jbiomech.2019.08.006. Article en pré-publication.

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