Évitons de créer des mythes : il n’y a pas de gros trous dans le gruyère


Sans titre

Ceci est de l’emmental

Les lombalgiques perdent de la substance grise cérébrale comparativement à des sujets sains. L’importance de cette perte serait équivalente à celle obtenue en 10 à 20 ans de vieillissement normal [1]. Dit comme çà, çà fait peur.   

Heureusement, c’est réversible par un traitement efficace [2, 3]. Encore faut-il savoir quel est le traitement efficace… 

Dans l’étude avançant ça [3], les 14 lombalgiques étaient guéris par «spine surgery or facet joint injection» , soit pas vraiment ce que l’on peut aujourd’hui considérer comme un gold-standard thérapeutique. Disons que ces altérations pourraient être réversibles avec le temps et que par le hasard des fluctuations d’échantillonnage… ? 

Le résumé de l’étude venant de paraître dans Spine [4] n’est pas d’accord avec ces  affirmations. 

Le but de cette étude transversale était de déterminer s’il y avait une liaison entre la lombalgie (subaiguë et chronique) et le volume cérébral. 

Méthodes : 

130 participants ont été inclus (23 subaiguës et 68 lombalgies chroniques, 39 témoins sains). 

Les variables principales étudiées étaient le volume cérébral entier et régional. 

Les résultats cliniques comprenaient la durée et l’intensité de la douleur, le Fear Avoidance Belief Questionnaire portant sur les craintes du patient, l’Oswestry et le score de Beck sur la dépression. 

Résultats : 

Une diminution du volume cérébral dans plusieurs régions a été observée chez les lombalgiques chroniques comparativement aux sujets sains similaires. Cependant après correction pour des comparaisons multiples (?), aucune différence significative n’a été détectée entre aucun des 3 groupes dans le volume du cerveau entier. 

Au niveau régional, une diminution du volume de matière grise dans deux voxels situés dans le gyrus frontal moyen chez les patients souffrant de lombalgie chronique comparativement aux témoins sains. Wikipédia indique qu’un voxel est un pixel en 3D, mais c’est beaucoup ? peu ? Il faudrait lire l’article pour savoir si c’est peanuts ou étendu.  Aucune idée du volume pixellisé d’un cerveau, voire d’un gyrus frontal moyen. 

En tout cas, aucun des scores ou  mesures cliniques ne sont corrélée avec les mesures du volume cérébral. 


Oldies but goldies, quelques études passent les années sans que leurs conclusions soient trop remises en cause… Ou pas. Je profite des vacances pour ce retour vers le (peut être) futur. Note rédigée originellement dans ActuKiné le Dimanche 25 Décembre 2016


Conclusion des auteurs : 

La lombalgie (subaiguë ou chronique) n’est pas liée à des différences significatives dans le volume cérébral après correction pour des comparaisons multiples. La taille de l’effet était trop petite pour détecter d’éventuels changements subtils, à moins que des échantillons beaucoup plus gros ne soient examinés, ou il est possible que la lombalgie n’affecte pas le volume du cerveau. 


Références bibliographiques : 

[1] Apkarian AV, Sosa Y, Sonty S, et al. Chronic back pain is associated with decreased prefrontal and thalamic gray matter density. J Neurosci. 2004;24:10410–10415 

Article disponible en ligne 

[2] Nijs J et al. A Modern Neuroscience Approach to Chronic Spinal Pain: Combining Pain Neuroscience Education With Cognition-Targeted Motor Control Training. PHYS THER May 2014 94:730-738. 

Article disponible en ligne 

[3] David A. Seminowicz, Timothy H. Wideman, Lina Naso, Zeinab Hatami-Khoroushahi, Summaya Fallatah, Mark A. Ware, Peter Jarzem, M. Catherine Bushnell, Yoram Shir, Jean A. Ouellet and Laura S. Stone. Effective Treatment of Chronic Low Back Pain in Humans Reverses Abnormal Brain Anatomy and Function. Journal of Neuroscience 18 May 2011, 31 (20) 7540-7550 

Article disponible en ligne 

[4] Mansour ZM, Lepping RJ, Honea RA, Brooks WM, Yeh HW, Burns JM, Sharma NK. Structural Brain Imaging in People with Low Back Pain. Spine (Phila Pa 1976). 2016 Nov 22. Article sous presse 

Résumé disponible en ligne

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