Techniques globales de relâchement et décompression de l’épaule

Elles visent à obtenir un décollement des plans de la bourse séreuse sous-acromiale, améliorer la lubrification articulaire par production synoviale, restaurer un espace de glissement, permettre l’élévation passive. Cette décompression articulaire peut être visible chez certains sujets sains et laxes.

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Les kinésithérapeutes comme les chirurgiens spéculent sur l’existence d’un conflit sous-acromial dans une scapulalgie. Les uns tentent d’agrandir le défilé sous-acromial par des techniques manuelles passives, une éducation active à l’abaissement ; les autres ruginent, coupent, incisent pour libérer le passage des tendons de la coiffe.

Même les radiologues s’essaient à faire gonfler la bourse séreuse sous-acromiale.

cropped-boussole-6.pngIl n’y a cependant pas de corrélation entre la hauteur de l’espace sous-acromial mesuré par échographie et les scapulalgies chroniques mesurées au Shoulder Pain and Disability Index [Navarro-Ledesma 2017a, Navarro-Ledesma 2017b].

Il s’agit peut être là simplement encore de «brutaliser sans douleur» une articulation sensible pour apporter la preuve de sa solidité aux centres supérieurs.

Le traitement de grosses ruptures de coiffe avérées sera sans effet. Une atteinte du membre supérieur lors d’une hémiplégie, une parésie d’autre origine sont évidemment des contre-indications majeures.

Apprentissage des mouvements pendulaires de l’épaule 

Objectifs 

Ce sont des mouvements de balancement du membre supérieur en rotation médiale ou latérale avec ou sans un poids de 1 à 2 kg tenu «à bout de bras», sensés permettre une décompression sous-acromiale et considérés comme le remède auto-passif de référence. 

Procédure 

Le patient est en appui d’une main sur une table, en flexion du tronc pour permettre une flexion abduction relative d’épaule. La technique nécessite un apprentissage pour que le patient puisse en même temps contracter ses fléchisseurs des doigts, ses extenseurs du poignet et relâcher ses fixateurs de la scapula comme du bras.

Décompression scapulo-humérale en latérocubitus 

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Procédure 

Le patient est en latéro-cubitus, la tête sur un coussin afin d’éviter une tension excessive du trapèze supérieur. Le kinésithérapeute est à sa tête. Le membre supérieur repose sur le flanc du patient. Le kinésithérapeute contacte la tête humérale avec ses éminences, repoussant celle-ci en direction caudale. Cette manœuvre peut être utilisée en préliminaire chez un patient difficilement relâché.

Variante 

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Faisant suite à la manœuvre précédente, le kinésithérapeute en arrière du patient entoure d’une main le moignon de l’épaule, l’autre main venant renforcer la prise. 

L’avant-bras du patient repose sur l’avant-bras du kinésithérapeute, le coude est contenu entre coude et abdomen du kinésithérapeute afin de maintenir et d’encourager la rotation latérale. 

Le praticien réalise une traction caudale.

Décompression scapulo-humérale dans l’axe de la diaphyse en décubitus 

Plusieurs prises de main sont adaptables en fonction des morphologies et/ou au cours d’une même séance.

Procédure 

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Le kinésithérapeute fait face au patient et réalise une alternance de tractions / décompressions rythmées par une prise à la partie proximale de l’avant-bras. Le ballottement de la main indique l’état de relâchement du membre supérieur. La solidité de l’articulation intermédiaire du membre supérieur permet une prise longue. Noter que l’ensemble du complexe de l’épaule est tracté caudalement lors de la manœuvre, la traction de la scapulo-humérale ne débutant qu’à la fin de l’abaissement de la scapula.

Variante 

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Patient en décubitus, kinésithérapeute latéral à lui, lui soutenant le bras et contrôlant l’espace entre acromion et trochiter. Le kinésithérapeute effectue une traction en direction caudale et latérale, l’avant-bras du patient plaqué contre son thorax. Cette manœuvre doit se faire selon un rythme lent, de façon à permettre le relâchement du patient.

Variante 

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Patient en décubitus, kinésithérapeute latéral à lui, lui soutenant le bras par une prise sus-épitrochléenne. Réaliser une alternance de traction-décompression rythmée jusqu’au ressenti ou à la vision d’une décompression acromio-tubérositaire. Faire attention à ne pas tracter la peau de la face médiale du bras, fragile donc irritable.

4 kilos de traction axiale de l'épaule à l'IRM
4 kilos de traction axiale à l’IRM

cropped-boussole-6.pngDans cette position, un kinésithérapeute expérimenté peut reproduire cette décompression acromio-tubérositaire. Elle est de l’ordre de 7 mm entre le repos et la traction maximale [Witt 2016]. 

Variante en flexion à 90°

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Patient en décubitus, le kinésithérapeute latéral à lui réalise une traction latérale à la racine du bras tout en assurant un contre-appui de l’abdomen. Il faut éviter les glissés sur la face médiale du bras, la peau fine y étant naturellement douloureuse à la friction. La solidarisation du bras avec le thorax du kinésithérapeute permet de mobiliser la tête sur la glène en compression décompression, à la manière d’un pilon.

Décompression scapulo-humérale dans l’axe du col 

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Il est possible chez certains adolescents de visualiser ou simplement ressentir une décompression scapulo-humérale selon cette direction, mais chez l’adulte, cette opportunité est exceptionnelle. 

Procédure 

Patient en décubitus, kinésithérapeute latéral à lui, contactant le coude de sa hanche. Une main dans le creux axillaire réalise un appui en direction latérale, renforcée de l’autre main. L’appui de la hanche limite le mouvement du bras.

Références bibliographiques

Witt DW et al. In-vivo measurements of force and humeral movement during inferior glenohumeral mobilizations. Man Ther. 2016 Feb;21:198-203

Navarro-Ledesma S et al. Does the acromiohumeral distance matter in chronic rotator cuff related shoulder pain? Musculoskelet Sci Pract. 2017 Mar 9;29:38-42. Article en pré-publication.

Navarro-Ledesma S et al. Is coracohumeral distance associated with pain-function, and shoulder range of movement, in chronic anterior shoulder pain? BMC Musculoskelet Disord. 2017 Apr 4;18(1):136. 

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